Alerta en Estados Unidos por enfermedad del ‘ciervo zombie’ que se puede propagar a humanos

En 24 estados de EE.UU. y dos provincias de Canadá se han reportado casos de caquexia crónica (CWD) en ciervos, alces y uapitíes silvestres, informó el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Se trata de una ɱoгtal afección neurológica que también es conocida como enfermedad del ‘ciervo zombie’, la cual provoca que dichos animales se muestren decaídos, con cabeza agachada, expresión facial en blanco, rechinar de dientes, pérdida de apetito, orejas caídas, y un caminar en patrones repetitivos.

La enfermedad fue identificada por primera vez a finales de la década de 1960 en un ciervo en Colorado, la caquexia crónica ha estado propagándose lentamente a otros lugares, y para enero de 2019 ya ha sido registrada en 251 condados de 24 estados.

Ciervo afectado con el virus. Foto: Google

Pese a que nunca se han reportado casos en humanos desde su descubrimiento, un equipo de expertos de la Universidad de Minnesota, han expresado su preocupación sobre la posibilidad de que la caquexia crónica pueda transmitirse a los seres humanos.

Michael Osterholm, especialista de dicha entidad, opinó que “es probable que en los próximos años se documenten casos de humanos con caquexia crónica, asociados al consumo de carne contaminada”. “Es posible que la cantidad de casos humanos sea sustancial y no se trate de eventos aislados”, agregó.

Universidad de Minnesota. Foto: Google

El experto comparó la caquexia crónica con la encefalopatía espongiforme bovina (o enfermedad de las vacas locas), señalando que durante un tiempo los expertos no creían que pudiera extenderse a los humanos.

Se cree que la CWD se transmite a través de proteínas llamadas priones en los fluidos corporales, como las heces, la saliva, la sangre o la orina, y que pueden permanecer en el ambiente por mucho tiempo, publica The New York Post. No existe vacuna o tratamiento contra el mal, y sus síntomas pueden tardar hasta un año en aparecer.