Recuperar los ríos de las ciudades, una prioridad mundial

La modernidad, el proceso de industrialización, hicieron que lentamente los pueblos, y en el caso particular las ciudades, se desconectaran de sus ríos, de sus cuerpos de agua. Ellos terminaron siendo contaminados, relegados, olvidados. Les dieron la espalda.

En los últimos años y ante el inocultable deterioro ambiental, varias metrópolis han puesto de nuevo la mirada en sus ríos como ejes integradores de desarrollo, para ser más resilientes y sostenibles.

Es claro que aunque estos proyectos son muy ambiciosos para las ciudades, debido a que requieren mucho presupuesto y tiempo para su implementación, es posible lograrlos con una planificación pública adecuada, la participación de la ciudadanía, la voluntad política y la colaboración del sector privado en la región.

En las últimas dos décadas Asia, Europa y Latinoamérica, han materializado planes de alto impacto en los que se busca que los ríos hagan parte importante de la planificación de la ciudad y que alrededor de estos se generen espacios con usos deportivos, culturales y gastronómicos que activen a estos corredores y hagan que la ciudadanía los integre en su vida diaria. Hoy en LA Network una mirada a estos ejemplos globales.

rio seul

Quizá uno de los casos de mayor éxito sea el de la regeneración del río Cheonggyecheon en Seúl, Corea del Sur, el cual estaba sepultado bajo una gran autopista que ya no era rentable para la ciudad, porque su mantenimiento tenía un costo altísimo y su estructura no permitía el tránsito de grandes vehículos.

En 1999, la Alcaldía de la ciudad comenzó a demoler la gran vía para darle paso a un parque de 400 hectáreas que tuviera como centro el río con sus aguas debidamente tratadas y purificadas.

Finalizado el proyecto, Seúl se precia de experimentar un crecimiento en la biodiversidad del 639% en el área; una reducción del efecto de isla de calor entre 3,3 y 5,9 grados Celsius; una disminución de un 35% en la contaminación; un incremento en el uso de transporte público en un 15,1% respecto a los buses y en un 3,3% para el metro; y un aumento del valor inmobiliario entre el 30% y el 50%.

rio de bilbao

Un caso de éxito, en Europa, fue la restauración y la creación de un parque lineal aledaño al río Nervión en Bilbao, España, lo que logró reactivar el empleo en la ciudad tras 15 años en crisis, debido a que atrajo diversas empresas, actividades económicas e hizo de la ciudad un lugar en el que las personas querían vivir.

Frente a este tipo de proyectos, Ibon Areso Mendiguren, Alcalde de Bilbao, afirma que si una ciudad quiere ser inteligente lo primero que debe hacer es aprovechar sus recursos y no dilapidarlos.

En el contexto de Suramérica, una experiencia significativa es el proyecto Malecón 2000 en la ciudad de Guayaquil, en Ecuador. El malecón sobre el río Guayas era un espacio portuario abandonado y degradado, con unos elevados índices de violencia hasta la década de 1990. Tras una regeneración urbanística, se ha convertido en una de las zonas más visitadas del Ecuador por los locales y los turistas.

PROYECTOS EN PROCESO:
Medellín inició en 2015 las obras de Parques del Río a lo largo de los 20 kilómetros del principal cuerpo de agua de la ciudad. El actual gobierno local no quiso dar continuidad al proyecto.

Dallas pretende hacer todo un conjunto de parques en la ribera del río Trinity. Su tamaño será 10 veces más grande que el Central Park de Nueva York.

Moscú hizo un concurso internacional para los diseños de intervención de 10 mil hectáreas en torno al río Moscova y recuperarlo como un nuevo espacio público, con un parque lineal y que mejore la conectividad en la ciudad.

Los Ángeles, en una alianza entre el gobierno local y colectivos ciudadanos, aspira a recuperar el principal río de la ciudad, gracias a un proyecto liderado por el arquitecto Frank Gehry.

Bogotá quiere recuperar ambientalmente su río y luego poder desarrollar malecones y espacios públicos nuevos en su ribera. Ciudad Río se llama este proyecto de largo aliento.

Montería es hoy una de las 10 ciudades más sostenibles del mundo. La recuperación del río Sinú y la generación de nuevo espacio público ha sido factor clave para que esta ciudad colombiana reciba ese reconocimiento global. Hoy desarrollan la segunda etapa de este proyecto.

BENEFICIOS DE VOLVER A MIRAR LOS RÍOS

Sociales. Recuperar los ríos promueve la cohesión de las comunidades, las cuales cuentan con nuevos espacios públicos de calidad para el encuentro. Incluso, si los ciudadanos logran apropiarse de estos espacios aumentará la seguridad y se reducirá drásticamente la violencia.

Ambientales. La restitución del hábitat fluvial contribuye al control de la temperatura, mejora la calidad del aire y ayuda a evitar inundaciones.

Económicos. Intervenciones de este tipo mejoran la salud pública –lo que reduce el presupuesto dedicado a ello–, eleva el valor inmobiliario de las propiedades que están en el área de influencia y fomentan el desarrollo comercial en la zona. Debido a que los corredores fluviales urbanos suelen estar en el centro de las ciudades, estas iniciativas son susceptibles de atraer mucha inversión privada.