Urán, subcampeón del Tour de Francia; Froome logró su cuarto título

El Tour de Francia 2017 llegó a su fin y la bandera de Colombia volverá a ondearse en París. El ciclista antioqueño Rigoberto Urán logró el subcampeonato de la prueba, mientras el británico Chris Froome agrandó su leyenda con su cuarto título. El podio lo completó el francés Romain Bardet.
Fue un día de campeones. El equipo Sky, comandado por el tetracampeón de la competición, Chris Froome, brindó con sus compañeros de escuadra con una copa de champaña una nueva victoria, mientras los demás ciclistas dentro del pelotón felicitaban al británico.

Una imagen que quedó para el recuerdo fue la de los siete ciclistas colombianos que estuvieron en carrera. Todos se formaron para la foto, mientras saludaban a los lentes para festejar el segundo puesto de Rigoberto Urán.

Froome, de 32 años, entró en la meta de los Campos Elíseos luciendo por tercera vez consecutiva la camiseta amarilla de campeón, al final de una etapa festiva, de homenaje,

Un desenlace al embalaje para poner colofón a la 104 edición del Tour, con la irrupción de un joven holandés de 24 años como Dylan Groenewegen que apunta al futuro como gran velocista. Se impuso por delante del alemán André Greipel (Lotto Soudal) y el noruego Boasson Hagen (Dimension), con un tiempo de 2 horas 25 minutos 39 segundos.

El líder del Sky, recibido en meta por su mujer, Michele, y su hijo, Killian, volvió al escalón más alto del podio para recibir los honores y escuchar el himno de su país, escoltado por el colombiano Rigoberto Urán (Cannondale) y el francés Romain Bardet (Ag2r), segundo y tercero, respectivamente.

‘Rigo’, ya treintañero, toma el relevo de su compatriota Nairo Quintana, dos veces segundo en el Tour. Bardet, de 26 años, ocupó su lugar con la rabia del hundimiento en la crono de Marsella, pero aliviado porque no fue desalojado del podio por el español Mikel Landa por menos de un segundo.

Un cuarto puesto para el español que le supo a poco, pero que debe servirle de aprendizaje para volver con galones de comandante en jefe y demostrar el ciclismo que lleva en las piernas. “Traté de robarle el segundo a Bardet”, dijo Landa, “pero no se dejó”, dijo sonriente.

Gloria para Froome, que ya tiene 4 títulos en el Tour. Hasta ahora estuvo acompañado por el belga Philippe Thijs, el francés Louison Bobet y el estadounidense Greg LeMond en el grupo de ciclistas con tres coronas.

A partir de ahora, tiene una motivación especial para 2018: unirse al grupo de los ‘Cuatro magníficos’ de la historia del Tour. Un remate brillante al final de un Tour igualado hasta límites de récord, pero esta vez sin la contundencia propia de un líder.
Froome se marchó sin triunfos de etapa y con el recuerdo de momentos de agonía, como en la llegada a Peyragudes. En las cronos del principio y dedl final en Düsseldorf y Marsella logró una cosecha de segundos que resultaron decisivos.

Un triunfo estudiado, con el soporte de un gran equipo y planificado para marcar diferencias en los momentos concretos, lejos de recursos anteriores de avasallar en montaña a las primeras de cambio.

Un Tour poco amable para el ciclismo español, que deja el Tour 2017 sin triunfos de etapa, salvado por la incertidumbre de Landa y el podio. El ciclista vasco, que realizó auténticos alardes de fuerza y calidad al servicio de Froome, ha tomado el mando del ciclismo español, y desde ya es favorito en las grandes carreras. Dentro del “top ten” se clasificó Alberto Contador (Trek), más dependiente de sus típicas hazañas que de sus fuerzas reales.

A los 34 años, el único español que ha ganado las tres grandes ve de lejos sus mejores momentos. Eso sí, sigue contando con la aclamación de público. Carisma de campeón. Para el recuerdo el nefasto comienzo de Tour con las retiradas y lesiones graves de Alejandro Valverde y Jon Izagirre en la crono inicial de Düsseldorf.
Un comienzo de racha negativa para el Movistar, cuyo líder, Nairo Quintana, naufragó en el intento del doblete Giro-Tour. El colombiano, dos veces segundo y una tercero, nunca disputó el amarillo y terminó undécimo.

En la ceremonia de premios subió al podio aclamado el francés Warren Barguil (Sunweb), ganador de dos etapas y rey de la montaña, un animador de mucha clase que apunta alto. Del mismo equipo, el australiano Michael Matthews logró el maillot verde y dos etapas.

Entre los jóvenes destacó el británico Simon Yates (Orica), séptimo de la general, y por equipos el título fue a parar al Sky de Chris Froome, el bloque que impuso su dominio en cada etapa al servicio del líder.

Una máquina casi perfecta en la que destacaron, entre otros, el español Mikel Nieve y el polaco campeón mundial en 2014 Michal Kwiatkowski.

Se pasa página con la consolidación de la era Froome, quien ya piensa en la Vuelta a España, donde tratará de quitarse la espina clavada con tres segundos puestos. No coincidirá con Quintana, ni con Dumoulin, y existe la duda de Contador. Mientras, el ciclismo español tendrá que dar la alternativa a nuevos corredores. Falta hace. Y lo antes posible.

TOMADO DE EL TIEMPO