DESASTRE NATURAL | La erupción en Tonga fue como “500 bombas atómicas en Hiroshima”

DESASTRE NATURAL. La erupción en Tonga fue como “500 bombas atómicas en Hiroshima”. Científicos de la NASA calcularon la potencia en 10 megatones. Se trataría de la explosión natural más fuerte desde 1833.

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James Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo a la radio NPR que “el número que hemos obtenido es de alrededor de 10 megatones, 10 millones de toneladas, equivalente a TNT”.

Y según Michael Poland, del Servicio Geológico de Estados Unidos, “podría ser la explosión más fuerte en la tierra desde 1883, cuando explotó el volcán Krakatoa en Indonesia”.

Dos buques de la armada neozelandesa llegarán a Tonga el viernes con suministros de agua esenciales para la nación insular del Pacífico que se tambalea tras una erupción volcánica y un tsunami y que está prácticamente aislada del mundo exterior.

Cientos de casas en las pequeñas islas exteriores de Tonga quedaron destruidas, con al menos tres muertos, después de que la enorme erupción del sábado desencadenó un tsunami que arrasó la zona, donde viven 105.000 personas.

La Cruz Roja dijo que sus equipos en Tonga confirmaron que el agua salada procedente del tsunami y las cenizas están contaminando el agua potable de decenas de miles de personas.

“Garantizar el acceso al agua potable es una prioridad crítica e inmediata (…) ya que hay un riesgo creciente de enfermedades como el cólera y la diarrea”, dijo Katie Green Wood, de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Nueva Zelanda dijo que Tonga, uno de los pocos países libres del coronavirus, aceptó recibir dos de sus barcos, el Aotearoa y el Wellington, pese a la preocupación por la importación de un brote de Covid-19 que agravaría su crisis.

Simon Griffiths, capitán del Aotearoa, dijo que su barco transporta 250.000 litros de agua, junto con otros suministros, y tiene capacidad para producir otros 70.000 litros al día.

El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entró en erupción a unos 65 kilómetros de la capital tongana, con una explosión que se escuchó a 2.300 kilómetros de distancia en Nueva Zelanda, y envió tsunamis a través del Océano Pacífico.

James Garvin, científico jefe del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, dijo que la fuerza de la erupción se estimaba en el equivalente a entre cinco y 10 megatones de TNT, o más de 500 veces la de la bomba nuclear que Estados Unidos lanzó sobre la ciudad japonesa de Hiroshima al final de la Segunda Guerra Mundial.

Olas de hasta 15 metros golpearon el grupo de islas exteriores de Ha’apia, destruyendo todas las casas de la isla de Mango, así como la costa oeste de la isla principal de Tonga, Tongatapu, donde 56 casas quedaron destruidas o gravemente dañadas, según la oficina del primer ministro.

Las comunidades tonganas en el extranjero han publicado en Facebook imágenes de sus familias, dando una idea de la devastación, con casas reducidas a escombros, árboles caídos, carreteras y aceras agrietadas y todo cubierto de ceniza gris.

Tonga también ha estado en gran medida desconectada desde que el volcán dañó su único cable de comunicación de fibra óptica submarina. Su propietario dijo que probablemente tardará un mes o más en repararlo.

El archipiélago tiene 176 islas, 36 de ellas habitadas. Su principal aeropuerto, el internacional de Fua’amotu, no sufrió daños por el tsunami, pero quedó cubierto de ceniza, que ha tenido que ser limpiada a mano. Un funcionario local dijo que es posible que los vuelos de ayuda procedentes de Nueva Zelanda y Australia comiencen el jueves.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, habló con su homólogo de Tonga, Siaosi Sovaleni. Dijo que dos aviones Hércules están listos para partir con suministros humanitarios y equipos de telecomunicaciones, y que un barco naval, el Adelaide, se está preparando para partir de Brisbane con equipos de purificación de agua y suministros humanitarios adicionales.

Todo lo que hay que saber sobre el volcán Tonga y el “Anillo de Fuego” del Pacífico

Según los científicos, la formación submarina es capaz de producir una explosión masiva aproximadamente cada 1.000 años. Cuáles son sus principales características.

El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, que ha entrado en erupción varias veces en los últimos años, forma parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, hogar de algunos de los volcanes más activos del mundo.

Estos eventos pueden haber sido solo un calentamiento. Vulcanólogos y funcionarios dicen que podría haber más actividad por venir, con varias semanas o incluso años de gran agitación volcánica.

El Anillo de Fuego del Pacífico -también llamado Cinturón de Fuego del Pacífico- se extiende en forma de herradura desde el extremo sur de América del Sur, a lo largo de la costa oeste de América del Norte, a través del Estrecho de Bering, a través de Japón y Nueva Zelanda. Es donde la Placa del Pacífico se encuentra con muchas placas tectónicas circundantes.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) describe el anillo como “la zona con mayor actividad sísmica y volcánica del mundo”. El Anillo de Fuego contiene alrededor del 75 por ciento de los volcanes activos del mundo y también es la fuente de alrededor del 90 por ciento de los terremotos del mundo, según el USGS.

Entre las erupciones más notables del Anillo de Fuego del siglo XX se encuentra la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991, que envió cenizas finas y gases a la estratosfera, formando una gran nube volcánica que se desplazó por todo el mundo. Los científicos atribuyeron a esta erupción temperaturas más frías de lo normal registradas en todo el mundo y brillantes puestas de sol y amaneceres.

Andrew Tupper, un consultor de desastres naturales que anteriormente dirigió el Centro de Alerta de Cenizas Volcánicas de Darwin y el centro de alerta de tsunamis de Australia, dijo que los datos satelitales de la NASA indican que la erupción de Tonga alcanzó casi 20 millas de altitud el sábado, lo que la convierte en una de las nubes de erupción más altas observadas, solo por debajo de un estimado de 25 millas de la erupción más grande de Pinatubo en 1991.

El terremoto más poderoso en la historia registrada, un terremoto de magnitud 9.5 en Valdivia, Chile, el 22 de mayo de 1960, también estuvo en el Anillo de Fuego.

Más de 1.600 personas murieron, muchas debido a los grandes tsunamis que barrieron desde Chile hasta el Pacífico y los Estados Unidos. Un tsunami causado por el terremoto mató a 61 personas y causó graves daños en Hawái.

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